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전국108산사도량

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104. 향일암(向日庵, 여천 금오산)
2017-11-01 18:03:47

전라남도 여수시 돌산읍 금오산에 있는 사찰로 1984년 2월 29일 전라남도문화재자료 제40호로 지정되었다. 이 절은 제19교구본사 화엄사의 말사(末寺)로 금오산(金鰲山)이 바다와 맞닿은 가파른 언덕에 자리하고 있다. 왼쪽에는 중생이 서원에 감응했다는 감응도, 앞바다에는 부처가 머물렀다는 세존도, 오른쪽에는 아미타불이 화현했다는 미타도가 있다.

 

향일함은 원효대사(元曉大師)가 백제 의자왕 19년(659년)에 원통암(圓通庵)이란 이름으로 창건하였다. 또한 고려 광종 9년(950년)에 윤필(輪弼)거사가 이곳에 수도하면서 원통암을 금오암(金鰲庵)이라 개창하였다. 조선시대인 숙종 39년(1713년)에 당시 돌산주민들이 논과 밭 52두락을 헌납한 지 3년 뒤인 1715년에 인묵(仁默)대사가 지금의 자리로 암자를 옮기고, '해를 바라본다'는 뜻의 향일암(向日庵)이라고 명명하였다.

 

다도해 해상국립공원에 위치한 향일암은 금오산 기암절벽 사이의 울창한 동백나무와 남해의 수평선에서 솟아오른 일출광경이 천하일품이어서 전국 각지에서 관광객들이 찾는 명소이다. 경내에는 대웅전과 관음전, 칠성각, 취성루, 요사채등 이 있는데 이 건물은 모두 1986년에 새로 지은 것이다.

 

대웅전은 정면 3칸, 측면 2칸, 팔작지붕으로 배흘림이 있는 기둥을 세우고 그 위로는 창방(昌枋)이 얹혀져 있으며 헛첨차를 결구하였다. 공포는 기둥 위에만 설치하는 주심포계이며 처마는 부연이 있는 겹처마이다. 대웅전 안에는 1987년에 조성한 청동석가모니불과 관음·지장보살이 있다. 1988년에 조성한 영산회산도와 금니(金泥)로 채색한 신중탱화, 1983년에 만든 소형 범종 등도 봉안되어 있다.

 

관음전은 대웅전 뒤쪽으로 50m 떨어진 커다란 바위 위에 있다. 정면 3칸, 측면 1칸의 초익공계이며 바람막이 판이 달린 맞배지붕이다. 1991년에 조성한 관음보살상과 관음탱이 있고, 관음전 옆에는 석조관음보살입상과 동자상이 있다.

대웅전 뒤에 있는 일명 흔들바위는 경전을 펼쳐 놓은 듯한 형상인데, 이 바위를 한 번 흔들면 경전을 사경한 공덕이 있다는 이야기가 전해진다.

 

향일함은 산보다 일출이 유명한 장소로 잘 알려진 산이다. 국내의 많은 기도도량중 동해의 낙산사, 남해금산의 보리암과 더불어 국내의 대표적 기도도량으로 불린다. 지명과 관련되어 향일암이 일본을 향한다란 뜻이 담긴 이름이라 해서 영구암이란 명칭으로 불리기도 했으나 금거북이 등에 올라 해돋이를 볼 수 있는 천하절경의 장소란 뜻으로 금오산 항일암으로 불리우고 있다.

 

또한 향일암은 풍수지리상 금 거북이가 경전을 등에 모시고 바다 속으로 들어가는 형상을 하고 있며 암자가 소재한 산의 이름도 쇠 금(金)자, 큰 바다거북 오(鰲)자를 써서 금오산이다.