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전국108산사도량

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80. 옥천사(蓮花山, 고성 연화산)
2017-11-02 10:24:24

경상남도 고성군 개천면 북평리 연화산(蓮花山)에 있는 절로 대한불교조계종 제13교구 본사인 쌍계사(雙磎寺)의 말사(末寺)이다.

 

신라 문무왕 10년(670년)에 의상(義湘)대사가 창건하였다. 대웅전 뒤에 맑은 물이 나오는 샘이 있어 옥천사(玉泉寺)라고 불리게 되었다.

 

중국 당(唐)나라에 가서 화엄종의 시조 지엄(智儼)화상에게 화엄학을 배우고 돌아온 의상대사가 강론한 곳이다. 근대 한국불교의 중흥과 조계종을 반석위에 올려놓기 위해 많은 활약을 한 청담(智儼) 큰스님께서 출가한 사찰이기도 하다.

 

고려 희종 4년(1208년)에 진각국사(眞覺國師) 혜심(慧諶)스님이 중창했고, 임진왜란 때 소실된 것을 조선 인조 18년(1640년)에 학명(學明)스님과 의오(義悟)스님이 다시 중창하였다.

이후 효종5년(1654년) 법당, 영조 21년(1745년) 대웅전, 1764년 자방루(滋芳樓)를 건립하였다. 고종 20년(1883년) 용성(龍城)스님이 중건하였고 1919년 이 절의 강사 한영(漢永)대강백이 두 차례 중수하였다.

 

현재까지 남아 있는 건물은 대웅전, 자방루(滋芳樓), 심검당(尋劍堂), 적묵당(寂默堂), 명부전, 금당, 팔상전, 나한전, 산신각, 독성각, 칠성각, 객실 등이 있다. 이 전각들은 그 동안 일곱 차례 중수되어 창건 당시의 것은 남아 있지 않지만 건물들이 모두 큼직하고 가람의 지붕이 마치 연꽃무늬처럼 배열되어 있어서 외형적인 규모는 본사급에 능가한다.

 

주요 문화재로는 옥천사 임자명반자(보물495호), 자방루(유형문화재 53호), 향로(유형문화재59호), 대종(유형문화재 60호), 대웅전(유형문화재132호), 옥천사소장품(유형문화재299호), 옥천사일원(기념물 140호) 명부전(문화재자료 146호)등 100여점을 보유하고 있으며 이 절의 부속 암자로는 백련암(白蓮庵) · 청련암(靑蓮庵) · 연대암(蓮臺庵) 등이 있다.

 

또 절 주변에는 송이버섯과 산딸기 등의 특산물이 자란다. 전나무 숲을 덮어쓰고 땅속 바위 돌을 굽이굽이 돌아 이윽고 서쪽돌 사이에서 솟아 동쪽으로 흐르는 옥천은 예부터 약수로 이름나 있다. 큰절에서 나와 왼쪽으로 가면 백련암이고 오른쪽으로가면 청연암이다. 산 뒤쪽에는 연대암이 있으니 암자조차 전부 ‘연(蓮)’자 돌림이다. 지금은 해인사 말사로 알려져 있는 진주의 연화사도 옥천사의 포교당이었으므로 연화산은 온통 연꿏을 풀풀 흩뿌리는 산이다.